Neuigkeiten vom Adventskranz

Aktion "Guter Nachbar"  mit Wichern Adventskranz in Lüneburg unterstützt

©epd-bild/Hans-Jürgen Wege

Ein riesiger Aluminium-Ring mit 24 elektronischen Kerzen leuchtet auf den historischen Wasserturm in Lüneburg. Der größte Wichern-Adventskranz wirbt für die Spendenaktion "Guter Nachbar".

Neuigkeiten vom Adventskranz
Vier große weiße und viele kleine rote Kerzen - so kannte man den Ur-Adventskranz aus dem Hamburger "Rauhen Haus" bisher. Doch dafür, dass Johann Hinrich Wichern wirklich unterschiedliche Kerzen verwendete, gibt es wohl keinen Beleg.

Im Jahre 1839 wurde der Adventskranz von Johann Hinrich Wichern (1808-1881) in Hamburg erfunden. Doch das traditionelle Bild von dem hölzernen Wagenrad mit den vier großen weißen Kerzen für die Sonntage und den 18 bis 24 kleinen roten Kerzen stimmt offenbar nicht. Es gebe keine Hinweise, dass Wichern die Sonntage und Werktage durch unterschiedlich große Kerzen dargestellt habe, sagte Uwe Mann van Velzen, Sprecher des "Rauhen Hauses", dem Evangelischen Pressedienst. Die Indizien sprächen sogar dafür, dass die Farben anfangs für jeden Tag gleich waren.

Johann Hinrich Wichern (1808-1881) erfand den Adventskranz im Jahr 1839.

Johann Hinrich Wichern, Begründer der evangelischen Diakonie, hatte 1833 ein altes Bauernhaus vor den Toren Hamburgs bezogen und hier das "Rauhe Haus" gegründet. Es wurde zur Heimat für verwahrloste und verwaiste Kinder aus den Hamburger Elendsvierteln. Die Kinder hätten ihn ständig gefragt, wann denn nun endlich Weihnachten sei, so berichtet die Chronik des "Rauhen Hauses". Um ihre Frage zu beantworten, aber auch um ihnen das Zählen beizubringen, brachte Wichern auf einem hölzernen Wagenrad so viele Kerzen an, wie es Tage vom ersten Adventssonntag bis zum Heiligen Abend waren.

Nur eine Schwarz-Weiß-Zeichnung

Anders als der heute übliche Adventskranz mit seinen vier Kerzen variiert beim Wichern-Kranz die Zahl der Kerzen von Jahr zu Jahr, je nachdem auf welchen Wochentag der 24. Dezember fällt. In seinen Erinnerungen schreibt Wichern: "Was gucken die Knaben- und Mädchenaugen so lustig zum Kronleuchter empor? Oh, was sie da sehen, kennen sie wohl. Auf dem Kranz brennt das erste Licht, weil heute der erste Adventstag ist."

Wichern-Adventskranz und Wichern-Büste im Alten Haus des "Rauhen Hauses" in Hamburg-Horn.

Nach Angaben des "Rauhen Hauses" gibt es im eigenen Archiv nur ein bildliches Zeugnis von dem ursprünglichen Adventskranz. Es ist eine schwarz-weiße Strichzeichnung, die Wichern im Advent im Religionsunterricht zeigt. Oben in dem alten Bauernhaus hängt der Adventskranz. Die Kerzen auf der Zeichnung, so Uwe Mann van Velzen, hätten alle die gleiche Größe. Welche Farbe sie haben, lasse sich auf der Zeichnung nicht erkennen. Wären die Farben unterschiedlich, hätte der Zeichner dies aber vermutlich durch unterschiedliche Schattierungen deutlich gemacht.

Katholiken übernahmen den Brauch

Seit 1860 etwa wird der Adventskranz mit Tannengrün geschmückt, 1925 übernahm erstmals eine katholische Kirche in Köln den Brauch. 1930 wurde der erste Adventskranz in München gesichtet. Nur die Zahl der Kerzen hatte sich im Laufe der Zeit auf vier reduziert, weil er für die Wohnzimmer der Bürgerhäuser zu groß war. Hätte man die Kerzen enger zusammengerückt, hätten sie sich gegenseitig zum Schmelzen gebracht.

Diakonie-Präsident Ulrich Lilie übergab im Berliner Reichstagsgebäude traditionell einen Wichern-Adventskranz an die stellvertretende Bundestagspräsidentin Claudia Roth.

Das "Rauhe Haus" wird aber vorerst an der Tradition mit den unterschiedlichen Kerzen festhalten. In der alten Kate hängt auch in diesem Jahr ein traditioneller Adventskranz. Auch der Adventskranz im Deutschen Bundestag ist zweifarbig. Wichernsche Adventskränze sind außerdem im Hamburger Michel und der Flussschifferkirche zu finden. Der größte Wichern-Kranz wurde in dieser Woche auf den Lüneburger Wasserturm gehievt. 1,5 Tonnen ist er schwer und hängt in 56 Meter Höhe. Das Hamburger Rathaus hatte in diesem Jahr darauf verzichtet, weil es für Besucher coronabedingt gesperrt ist.

Das von Wichern gegründete "Rauhe Haus" ist stark gewachsen. Aus den anfänglich 14 Jungen sind bis heute mehr als 3000 Menschen geworden. Die Stiftung ist in der Kinder- und Jugendhilfe, Sozialpsychiatrie, Altenhilfe und Behindertenhilfe an 100 Standorten tätig. Sie ist Trägerin der Wichern-Schule, der Evangelischen Berufsschule für Altenpflege sowie der Evangelischen Hochschule für Soziale Arbeit und Diakonie - und hat sogar eine eigene U-Bahn-Haltestelle. Die kleine Reetdach-Kate, in der Wichern seinen ersten Adventskranz aufstellte, wird heute als Museum und Tagungshaus genutzt. Sie steht heute nicht mehr vor den Toren Hamburgs, sondern mittendrin.

Mehr zu Advent, Adventszeit, Die Adventszeit
evangelisch-de -Adventskalender Türchen
Und weiter geht's im evangelisch.de-Adventskalender. Heute hinter dem Türchen: "Harry Potter und der Stein der Weisen" - seit 20 Jahren nicht mehr wegzudenken aus dem Weihnachts-Filmprogramm.
Playmobil Aschenbrödel mit Tauben
Heute im evangelisch.de-Adventskalender: "Drei Haselnüsse für Aschenbrödel" - ein tschechischer Filmklassiker von 1973. Wie steht es mit dem "X-Mas Faktor"? "Inspektor Gabriel", übernehmen Sie!